科学家发现史上最大鸟类体型堪比小型恐龙!-亚博网页版登陆

2021-02-20      点击:

  说起最大的鸟类,大家首先想到的肯定是鸵鸟,但是鸵鸟却并不是鸟类家族中曾经出现过的最大的成员。就在2018年,古生物学家命名了一种曾经生活在马达加斯加岛的巨型鸟类,它的体型堪比小型恐龙,这种鸟类因此成为“史上第一大鸟”!

  对鸟类有一定了解,或者以前看过我写的科普文的朋友都知道,地球上曾经出现过的最大的鸟类是象鸟(Aepyornis),它们生活在马达加斯加岛上。最大的象鸟体重超过500公斤,身高达到了3米,远大于鸵鸟。

  其实并不是所有的象鸟都如此巨大,马达加斯加岛上曾经生活过许多种类的象鸟,它们也是有大有小,但是外貌和身体结构都基本相同。亚博网页版登陆这些有史以来最大的鸟类曾经与我们人类相遇,但是因为人类的影响及栖息地的持续减少,它们最终在距今1000年前消失了,只留下了大量的骨骼以及破碎的蛋片。

  我们对于象鸟的认知正是来自于大量的骨骼。1894年,查尔斯·威廉·安德鲁斯(Charles William Andrews)根据骨骼命名了象鸟属下的一个种:泰坦象鸟(Aepyornis titan)。1963年,美国古生物学家皮尔斯·布洛克(Pierce Brodkorb)指出泰坦象鸟与象鸟的模式种马氏象鸟(Aepyornis maximus)是同物异名种,所以泰坦象鸟属于无效名。

  2018年,来自伦敦动物学会(Zoological Society of London)的詹姆斯·汉斯福德(James Hansford)和塞缪尔·特维(Samuel Turvey)在研究曾经被命名为泰坦象鸟的骨骼时发现其与象鸟有着明显的不同,于是建立了巨鸟属。

  巨鸟的属名“Vorombe” 来自马达加斯加语,意为“巨大的鸟”,其模式种名为泰坦巨鸟(Vorombe titan ),种名则是来自希腊神线 鸟中第一巨人!

  巨鸟在分类上属于象鸟目(Aepyornithiformes)下的象鸟科(Aepyornithidae),外形上也与象鸟相似。巨鸟长有小而长的脑袋,长而弯曲的脖子。与小脑袋和细脖子相比,巨鸟的身体壮硕,身体之下是两条粗壮有力的大长腿。与鸵鸟不同,由于身体过于沉重,巨鸟走起路来并不快,比较稳健。

  尽管我们将巨鸟作为一种古生物来介绍,但是它的灭绝时间距离今天还是非常近的。巨鸟曾经生存在马达加斯加岛上,但是最终与象鸟一起在距今约1000年前消失。

  马达加斯加岛作为一个远离非洲大陆,孤悬于印度洋上的大型岛屿,长期的地理隔离形成了独特的生态系统和动植物种类。当人类登上马达加斯加岛之后,便遇到了包括巨鸟在内的大型陆生鸟类。从传说中看,马达加斯加岛的原住民将巨鸟和象鸟当作神一样崇拜,他们并没有对大型陆生鸟类进行大规模的猎杀,但是由于人类的长期活动,造成了栖息地面积的不断减小,以及人们对于鸟蛋的采集,使得本来数量就不多的大型陆生鸟类面临着严峻的生存危机。