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世界上最著名的蓝鲸却没人见过它自在遨游的样子

2021-02-25      点击:

  在英国伦敦南肯辛顿的克伦威尔路(Cromwell Road),有一座维多利亚时期的哥特式建筑,它就是享誉世界的(Natural History Museum)。自1881年向公众开放以来,这座酷似中世纪教堂的宏伟建筑,一直是众多

  博物馆的罗马式拱门主入口,就像一扇通往自然历史科学圣殿的大门 Diliff / Wikipedia

  来到博物馆中央的辛兹大厅(Hintze Hall),展厅内包罗万象的珍贵藏品令人目不暇接。当我惊叹那些远古巨兽的化石时,殊不知大厅上方还悬着一只庞然大物。直到我仰望大厅精美的天花板装饰画,才赫然发现了这件长约25米,重达4.5吨,以进食的俯冲姿势凌空悬置的蓝鲸骨骼标本。它就是我们今天要介绍的英国自然历史博物馆的镇馆之宝:蓝鲸“希望”(HOPE)。

  身为现存最大的动物,蓝鲸“希望”无疑是NHM 8000万件藏品中最具分量的一件 江南蝶衣

  关于“希望”的故事,要从130年前它的最后一次旅行说起。1891年3月25日清晨,一头年轻的蓝鲸经爱尔兰东海岸向北迁徙时,不幸发生了意外,它被困在了爱尔兰海滨小镇韦克斯福德(Wexford)附近的一个沙脊上。很快,小镇居民就发现了这头搁浅的庞然大物。

  尽管在19世纪初,欧洲人便开始捕杀鲸鱼,提炼鲸油用作燃料。但颇为讽刺的是,当这头长达25.2米的海洋巨兽出现在海滨小镇时,人们却不知道它为何物。而一些无知的小报记者更是将它描绘成“奇海怪客”(strange visitant from strange seas)大肆宣传。最终经博物馆的专家确认,它是一条搁浅的蓝鲸(Balaenoptera musculus)。

  由于当时没有救助鲸鱼的设备,在经过了两天的垂死挣扎后,一名叫做Ned Wickham的救生船驾驶员用自制的鱼叉刺入它的鳍状肢下,帮它结束了痛苦的生命。随后,这头可怜的鲸鱼被人们拍卖宰杀,在处理了鲸脂后,剩余4.5吨重的骨架以250英镑的价格出售给了英国自然历史博物馆。

  在“希望”入驻辛兹大厅前,人们对于它的过去所知甚少。直到近年来,博物馆的研究人员借助科学技术手段,才逐渐揭开了笼罩在“希望”身上的神秘面纱。

  研究人员通过分析“希望”鲸须中的化学成分,确定了它的性别:一头雌性蓝鲸。虽然一些蓝鲸能够“长命百岁”,但遗憾的是,“希望”在搁浅时仅存活了15年时间。此外,南安普顿大学的克莱夫特丽曼博士还对“希望”进行了同位素分析,为我们还原了它生命中的最后七年时光。

  蓝鲸生前的最后七年大致分为三个阶段:1、它在大西洋的亚热带水域觅食和成长,2、夏季到来,它在冰岛、挪威和北极圈附近觅食磷虾;冬季来临,它向南迁徙回到温暖的亚热带水域越冬。3、在温暖的亚热带海域产下幼鲸,结束哺育重复迁移却不幸搁浅死亡。

  “希望”鲸须中的同位素比值,表明了它重复着相同的迁徙路线。不过,在它生命的最后一年,它的迁徙路线却发生了奇怪的改变。据研究人员推测,“希望”可能孕育了幼鲸,并在大西洋的亚热带海域完成了长达一年的哺育,之后只身北上觅食。也许是恶劣的天气使它迷失了方向,让这个年轻的生命永远地定格在了韦克斯福德。

  早在英国自然历史博物馆筹建之初,创始人理查德•欧文爵士(Sir Richard Owen)就设想,这座博物馆应当是自然界的一个缩影。他希望通过展示鲸鱼这个地球上最大的动物,来激发公众对自然的兴趣。但由于种种原因,直到1934年,蓝鲸的骨骼标本亮相哺乳动物展厅,欧文的夙愿才得以实现。

  不过在当时,体型庞大的蓝鲸骨骼标本并没有引起多少人的关注。对于大部分访客来说,中央大厅(辛兹大厅的前身)那具身形巨大的梁龙化石模型,才是他们心中的明星展品,人们还亲切地称这件石膏复制品为:迪皮(Dippy)。当时的人们却不知道,在二战结束到20世纪60年代这段捕鲸的“黄金时期”里,由于人类的贪婪,多个昌盛的蓝鲸族群惨遭覆灭。据统计,在20世纪的南极海域,被捕杀的蓝鲸保守估计为36.3万头。这个冰凉的数字至今令人触目惊心。

  20世纪初,随着全球商业捕鲸业迅速兴起,体型巨大的蓝鲸就成了捕鲸人觊觎的目标。图为南极南佐治亚岛格瑞特威肯捕鲸站捕获的一头体长超过25m的蓝鲸/p>

  2017年夏季,英国自然历史博物馆博物馆做出了一项重大决定:将对中央大厅的明星展品进行改造,以蓝鲸骨骼替换梁龙Dippy。尽管这招来了Dippy粉丝们的抗议,但博物馆却希望将蓝鲸标本放在现生物种和已灭绝物种之间展出,藉以提醒人们关注人类与环境的关系,以及人类对于自然界的责任。

  在给这副巨大的蓝鲸骨骼搬家前,博物馆影像部用了六周时间对它进行了激光扫描和3D建模,并在博物馆的官方网站向世界共享了蓝鲸的数字标本。此外,博物馆的科学家们还借助3D打印,制作了一具1.5米长的蓝鲸模型,用以精确模拟这个巨型展品的固定和陈列。最终,在2017年7月13日,辛兹大厅的明星标本蓝鲸全新亮相,它被命名为“希望”。

  自1960年,国际捕鲸委员会(IWC)宣布禁止捕杀蓝鲸起,蓝鲸种群出现了缓慢恢复的迹象。但是,磷虾捕捞、船只碰撞、冰川融化、海洋污染……时刻威胁着这些温柔的海中巨兽。在IUCN红色名录中,蓝鲸仍被评估为濒危(EN)物种。

  新年伊始,祝愿“HOPE”的同伴们免于厄运,成为大海碧波中自在遨游的深蓝。祝愿地球有史以来最大的温柔巨兽,一直与希望同行。