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自然:肯尼亚发现78万年前非洲现代人类最早下葬

2021-05-24      点击:

  中新网北京5月6日电 (记者 孙自法)国际著名学术期刊《自然》最新发表一篇人类行为研究的封面论文称,研究人员在肯尼亚一个洞穴中,发现约7.8万年前一名幼儿得到了有意识的安葬,这是非洲现代人类已知最早的埋葬行为。这项发现对这一人类种群如何对待死者提供了新见解。

  遗骸虚拟重建(左)及初始姿势虚拟重建(图片Jorge González,Elena Santos)施普林格·自然 供图 施普林格·自然 供图 摄

  该论文指出,对现代人类行为演化的调查通常集中于非洲的中石器时代(约从28万年前至2.5万年前),但作为这一行为演化的重要组成,这一时期非洲却鲜有正式埋葬的证据。

  Mtoto安葬的艺术重现作品(图片来自Fernando Fueyo)施普林格·自然 供图 施普林格·自然 供图 摄

  论文通讯作者、西班牙国立人类演化研究中心玛丽亚·马丁农·托瑞丝(María Martinón-Torres)和同事,在肯尼亚一处海边洞穴中石器时代地层发现一名2.5-3岁幼童的部分遗骨,其牙齿特征表明属于智人。

  Mtoto在埋葬坑中的虚拟理想重建(图片来自Jorge González,Elena Santos)施普林格·自然 供图 施普林格·自然 供图 摄

  研究人员给这个幼童起名“Mtoto”(斯瓦西里语的“孩子”),他们估计,Mtoto被安葬于约78300年前;剩余遗骨的安置状态表明,尸体被侧放,腿拉起至胸部。Mtoto躺着的地穴看起来是有意挖掘的,尸体覆盖着的沉积物铲自洞穴上方地面。这些特征,再加上证据表明尸体是在原地被快速覆盖及腐解的,表明这是一次有意识的安葬。

  洞穴的全景,挖掘点位安葬仪式被发现的地方(图片来自Mohammad Javad Shoaee)。施普林格·自然 供图 施普林格·自然 供图 摄

  《自然》同期还发表新闻与观点文章称,此前有报告假定中石器时代存在葬仪,加上这一证据,表明非洲现代人类的葬祭行为异于欧亚大陆的尼安德特人和早期现代人,后者至少在12万年前已在聚落埋葬死者 。约7.8万年前古人类有意识安葬的这一发现,不仅为非洲人类演化带来新的见解,也凸显了人类物种演化上的地区差异。(完)