英研究称蟋蟀拥有世界上最大睾丸 打破果蝇记录

2021-03-02      点击:

  据《国家地理杂志》报道,英国生物学家的一项最新研究发现,图伯鲁斯灌丛蟋蟀拥有世界上最大的睾丸(相对于体重而言)。这种树螽类灌丛蟋蟀的睾丸重量占体重的14%,而此前的纪录保持者是果蝇,睾丸重量约占体重的11%。

  此项研究领导人、英国德比大学行为生态学家卡里姆·瓦赫德表示:“这种灌丛蟋蟀的睾丸个头之大令我非常震惊,它们似乎占据了整个腹部。”不过,这种蟋蟀的睾丸虽然问鼎全球最大头衔,但数量与之并不匹配。研究小组发现,图伯鲁斯灌丛蟋蟀的数量低于其他睾丸较小的灌丛蟋蟀。

  为了进行此项睾丸研究,瓦赫德及其同事解剖了在欧洲各地搜集的21种灌丛蟋蟀。瓦赫德指出,这些昆虫是研究生殖进化的理想之选,原因就在于它们高效的交配过程。雄性灌丛蟋蟀利用精包将精液射入雌性体内,研究人员很容易提取。“但在哺乳动物身上,你必须使用类似安全套这样的工具计算数量。”

  由于雌性灌丛蟋蟀会将每一位“性伴侣”的精液储存在一个单独的袋状物内,科学家能够计算出一只雌性灌丛蟋蟀一生之中的交配次数。根据刊登在11月10日《生物学快报》杂志上的研究报告显示,雌性图伯鲁斯灌丛蟋蟀寿命只有两个月,期间平均交配23次,而与雌性交配次数最多的雄性睾丸最大。

  研究显示,在21种灌丛蟋蟀中,数量会随着睾丸尺寸增加而减少。这一发现与此前在其他动物,尤其是哺乳动物身上得出的发现相矛盾。瓦赫德解释说,通常情况下,雄性睾丸越大,数量也越多,以提高它们让雌性受孕的几率。对于灌丛蟋蟀身上的这种怪现象,一种可能的解释是,个头较大的睾丸让雄性拥有一个更大的“精子库”,进而能够与更多雌性交配。